地球に哺乳類の先祖が出現した。子供に乳を与えるウシのように、授乳は哺乳類の特徴の一つであり、名前の由来。ウシとヒトの遺伝子は約80%が共通し、ネズミとヒトは85%、猫と人は90%が類似している。